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Les adaptations de Broadway – tendances générales

Adaptations hollywoodiennes des spectacles musicaux de Broadway

L’adaptation de films musicaux hollywoodiens à partir de spectacles de Broadway est un phénomène aussi connu qu’il reste encore à cerner de près. On sait qu’à partir de la fin des années 1940, les adaptations sont plus fidèles aux spectacles d’origine et que l’adaptation des grands shows de Broadway est une tendance dominante du musical hollywoodien dans les années 1950 (Annie Get Your Gun, Brigadoon, Silk Stockings), qui s’accentue même à la fin de la période avec les célèbres West Side Story, My Fair Lady ou Cabaret. (Voir Dominic McHugh, « ‘And I’ll Sing Once More’: A Historical Overview of the Broadway Musical on the Silver Screen», in The Oxford Handbook of Musical Theatre Screen Adaptations, 2019.)

Les données confirment ces idées générales mais permettent aussi de les incarner plus précisément. Elles montrent la permanence de la pratique de l’adaptation, installée dès les années 1930, mais aussi ses déclinaisons diverses.

En images

Toutes les visualisations qui suivent ont été réalisées le 29/01/2021, date à laquelle 101 films (à télécharger au format csv) ont été indexés en fonction de leur rapport à Broadway (ce qui correspond à 966 numéros).

Cet échantillon semble déjà significatif mais il va de soi que l’ajout d’autres films dans la base de données pourrait faire évoluer les représentations qui suivent.

Les visualisations sont réalisées avec l’outil kibana, sur lequel reviendra un futur article. Il est impossible d’en donner l’accès direct au lecteur, donc les changements de paramétrages des images (qui montrent les évolutions par période) sont capturés sous forme de vidéos.

Répartition des films pour toute la période (1927-1972)

 

  • [vert clair] adapted from a Broadway musical : inclut à la fois les adaptations très libres des années 1930s et du début des années 1940s et les adaptations fidèles des années 1950s.
  • [bleu] adapted from a non musical material : le film est adapté d’un roman ou d’une pièce non musicale (comme The Pirate)
  • [turquoise] false adaptation: Le film porte le titre d’un spectacle et en reprend éventuellement une ou plusieurs chansons, mais cela reste anecdotique et le reste du contenu n’a quasiment aucun lien avec l’original (ex. The Band Wagon)
  • [vert foncé] reference to a show : le film n’est pas une adaptation mais le scénario relate un moment significatif d’un spectacle historique de Broadway dont il reconstitue des numéros (ex. Words and Music)
  • [rouge] no : le film n’est pas une adaptation

Ces définitions peuvent se retrouver dans le thesaurus de la base de données avec les titres des films de chaque catégorie.

Évolution de la dynamique d’adaptations de Broadway à Hollywood

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Origine des numéros pris individuellement

Si les histoires du musical évoquent le phénomène général de l’adaptation, peu en revanche retracent les migrations de la scène à l’écran à échelle du numéro. On peut préciser ici la nuance entre les adaptations “fidèles” et plus libres en fonction non pas du scénario (critère souvent retenu pour décrire le processus d’adaptation) mais de la présence ou non d’un numéro dans le spectacle d’origine. On peut aussi repérer les emprunts de numéros à des spectacles dont les films ne sont pas l’adaptation directe, qui montrent la force des liens entre Broadway et Hollywood et les limites de la catégorie générale de l’adaptation filmique pour les décrire.

Nous avons classé les sources possibles des numéros en 6 catégories:

  • [vert clair] adapted from a stage number of the same show : un numéro présent dans un film adapté d’un spectacle de Broadway provient bien du show original (cela ne signifie pas qu’il n’y a pas eu de transformations, la musique étant toujours réarrangée, les paroles réécrites, et beaucoup de chorégraphies changées)
  • [vert foncé] borrowed from another stage show: emprunt d’un numéro à un spectacle théâtral dont le film n’est pas tiré (que le film soit ou non une adaptation)
  • [violet] borrowed from the musical repertoire : création d’un numéro filmique à partir d’une chanson préexistante ayant déjà été enregistrée en disque ou diffusée à la radio.
  • [rouge] original number created for the film : numéro original (cela implique en particulier que la chanson est créée pour le film)
  • [orange] recycling of a cut number or song: numéro écrit pour un autre film mais éliminé précédemment et repris dans un nouveau contexte
  • [turquoise] borrowed from another film : remake d’un numéro cinématographique

La présentation chronologique de ces sources (montre le phénomène des adaptations “fidèles” des années 1950 à échelle des numéros.

La même visualisation strictement appliquée aux films qui sont des adaptations de Broadway montre aussi l’équilibre entre numéros originaux et numéros repris dans les années 1930 et 1940 avant que les numéros d’origine soient plus systématiquement préservés.

Pour raconter la chose sous une autre forme: